Un grand mystère: L'histoire de la Fraternité Saint-Pie X

Monseigneur Marcel Lefebvre et les séminaristes lors de leur pèlerinage à Rome en 1970

L'histoire de la Fraternité sacerdotale Saint-Pie X, comme celle de l'Église catholique, est un beau mystère. Toutes deux continuent à se développer en dépit des contradictions et des épreuves. Fondée dans d’humbles circonstances et partie de rien, la Fraternité Saint-Pie X a crû de manière exponentielle et prêche aujourd'hui la Foi catholique à travers le monde.

En réponse aux demandes insistantes de jeunes gens désireux de recevoir une formation sacerdotale traditionnelle, Monseigneur Marcel Lefebvre fonda la Fraternité Sacerdotale Saint-Pie X en 1969. L’évêque de Fribourg, Monseigneur Charrière, était convaincu que ce nouveau séminaire apporterait de grands bienfaits à l’Église catholique, et il donna son approbation officielle le 1er novembre 1970.

Bientôt, le but de cette nouvelle congrégation sacerdotale fut bien mal compris, même par les autorités romaines. Plusieurs pensaient que le vieil archevêque s’était révolté contre le pape puisqu’il ne permettait dans son séminaire que l’ancien rite latin de la messe.

Opposition

Monseigneur s’opposa à d’autres tendances modernes. La position solide de Monseigneur Lefebvre sur ces questions déplut à certaines autorités romaines qui voulaient que seul le nouveau rite vernaculaire de la messe soit célébré dans une Église plus libérale et moderne.

En 1974 eu lieu une visite apostolique du Séminaire d'Ecône. Toutefois, les opinions que les deux visiteurs romains (Mgr Descamps et Mgr Onclin) exprimèrent devant les séminaristes et les professeurs provoquèrent un grand scandale.

En réaction, Mgr Lefebvre protesta en rendant publique une déclaration appelée à devenir célèbre, le 21 novembre 1974.

Suppression

Monseigneur Lefebvre fut bientôt appelé à Rome et interrogé par trois cardinaux. Quelques semaines plus tard, soit le 6 mai 1975, le nouvel évêque de Fribourg supprima soudainement la Fraternité Saint-Pie X. Surpris, Monseigneur Lefebvre fit appel et demanda les raisons qui se cachaient derrière ces mesures drastiques. Ni Rome, ni Fribourg ne répondirent. De plus, en 1976, Monseigneur Lefebvre fut suspendu ab ordinum collatione, c'est-à-dire qu'il ne pouvait plus ordonner des diacres et des prêtres, et plus tard il fut déclaré suspens a divinis : il ne pouvait plus accomplir de fonctions sacrées, ni même dire la messe.

Consécration des évêques

La Fraternité Saint-Pie X, en dépit de son apparente suppression, se développe pourtant rapidement. De nouveaux séminaires s’ouvrent en Allemagne, aux États-Unis, en Argentine et en Australie. Les religieux, les religieuses et les membres du tiers-ordre accompagnent l'accroissement de l'oeuvre. En 1987, la Fraternité exerce son apostolat sur tous les continents du monde, signe de sa catholicité.

Monseigneur Lefebvre, après des négociations répétées mais infructueuses avec Rome, décide de consacrer en 1988 quatre évêques pour assurer la pérennité de l’œuvre de restauration du sacerdoce catholique, et ainsi répondre aux besoins des fidèles. Le pape Jean-Paul II réagit par une déclaration excommuniant Mgr Lefebvre, l'évêque co-consécrateur Mgr de Castro Mayer, ainsi que les quatre nouveaux évêques. Cela attrista Mgr Lefebvre, déçu de voir son combat pour la foi et l'Eglise toujours incompris tandis que le pontife romain accélérait l'auto-destruction par l'application des réformes concilaires. En conscience il ne pouvait agir autrement, qu’il était tenu de pourvoir à la préservation de la FSSPX, œuvre de sauvetage et de sauvegarde du sacerdoce catholique,  et de lui donner les moyens de poursuivre son apostolat mondial. Il ne pouvait pas non plus laisser ses séminaristes orphelins. Monseigneur Lefebvre mourut trois ans plus tard, le 25 mars 1991, en la fête de l’Annonciation de la Sainte Vierge.

Pèlerinage international de la Fraternité à Lourdes en 2014

Aujourd’hui

La Fraternité Saint-Pie X continua son apostolat après la mort de son fondateur. En 1994, Monseigneur Bernard Fellay fut élu supérieur général. Durant l'année jubilaire 2000, il mena notamment ses prêtres, religieux et séminaristes en pèlerinage à Rome, espérant par la même occasion exprimer son respect et son amour au Saint-Père. En 2007, le pape Benoît XVI décida de libérer la messe traditionnelle par le Motu proprio Summorum pontificum.  Peu après, le 21 janvier 2009, il levait les « excommunications » injustement portées en 1988.

Aujourd’hui, la Fraternité Sacerdotale Saint-Pie X compte près de 600 prêtres et de nombreux fidèles de par le monde et elle continue courageusement son œuvre apostolique.