Los años de expansión

Otra prueba se abate sobre Mons. Lefebvre y su obra, aún frágil, cuando, al reiniciar las clases en 1976, parte del cuerpo profesoral deserta. Mons. Lefebvre decide entonces dirigir él mismo el seminario de Écône, con un cuerpo profesoral renovado. Al reiniciar las clases en 1977, todos los profesores son miembros de la Fraternidad.

Desde el inicio de clases en 1975, se había abierto en Weissbad, en el cantón de Appenzell, un seminario de lengua alemana, cuyo director era el Padre Franz Schmidberger. En octubre de 1977, la Fraternidad cuenta con cuarenta sacerdotes, 150 seminaristas, veinte casas y tres seminarios (Écône y Weissbad en Suiza y Armada en los Estados Unidos).

En 1978 el seminario de Weissbad se muda a Zaitzkofen, en Baviera (Alemania). El año siguiente ve la fundación del seminario de Buenos Aires con doce seminaristas en el año de espiritualidad. El seminario de Armada se traslada a Ridgefield, a cien millas de Nueva York. Mons. Lefebvre deja entonces la dirección del seminario de Écône y se establece en Rickenbach (cantón de Soleura), donde instala la Casa General. El Padre Tissier de Mallerais lo reemplaza a la cabeza del seminario.

La suspensión de 1976 nunca detuvo los contactos con Roma. Pero es necesario esperar la elección de Juan Pablo II, joven Papa venido de Polonia, para que nazca alguna esperanza de un acuerdo. De hecho, al ser recibido en audiencia en noviembre de 1979, Mons. Lefebvre esboza una fórmula que parece deber satisfacer a su ilustre interlocutor. Habla del "Concilio Vaticano II recibido a la luz de la Tradición". Pero el Cardenal Seper, ahí presente, interviene para denunciar la actitud del Prelado de Écône que "hace de la misa una bandera", dice en tono polémico. La entrevista termina antes de tiempo. En 1980 la Fraternidad cuenta con ochenta y dos sacerdotes y un obispo.

Un nuevo Superior General

El 29 de junio de 1983, en el sermón pronunciado durante las ordenaciones en Écône, Mons. Lefebvre anuncia que el Padre Schmidberger, a quien designó el año anterior como su Vicario General, toma su lugar a partir de ese día como Superior General de la Fraternidad.